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La biblioteca ideal

Daniel Tubau

"Tritogenia", de Demócrito

danieltubau@gmail.com

 

Un día, al salir de la facultad de Filosofía, mi amigo Manuel Abellá y yo discutíamos acerca de si la lista de los libros clásicos es fiable.


Ambos sabíamos que la opinión acerca de qué libros componen el llamado “Canon” ha ido cambiando con el tiempo y que cuando leemos un viejo libro de crítica literaria nos sorprende, más que ciertas ausencias, la presencia de autores que ni siquiera conocíamos. En El gusto literario, Schüking se pregunta cómo fue posible que Schiller contara “a un hombre como Fielding entre los más grandes clásicos” y por qué “los poemas narrativos de Byron se vendían por millares el día mismo de su publicación, cuando hoy ya no hay quien los lea”.


Congreve, por G. Kneller

Cuando Voltaire viajó a Inglaterra visitó al mayor dramaturgo de la época, Congreve (¿has leído algo suyo, lector?), y consideró a Shakespeare un mediocre chapucero.

El propio Voltaire consideraba que su Henriada era lo mejor que había escrito, pero los críticos actuales piensan que es mejor olvidar ese desliz de un autor tan justamente admirado.


Mi amigo Manuel opinaba que la selección del tiempo había sido en general correcta y que, si existe algún gran poeta o escritor ignorado, tarde o temprano se le hará justicia. Esa hipótesis hizo entrar el futuro en la discusión, con lo que se convirtió en insoluble.


Gilgamesh, por A. Aranda

Yo recordé que hasta el siglo XIX no se conocía una de las obras más hermosas de la literatura universal, la Epopeya de Gilgamesh. Si hoy podemos leerla es porque las culturas de Mesopotamia escribían en materiales que resisten el paso del tiempo, en piedra y no en corteza o papiro.


Tablilla de Gilgamesh

No sé si el descubrimiento tardío del Gilgamesh me da la razón a mí o a Manuel, pero los miles de libros de las bibliotecas de Alejandría, quemados por los romanos y los musulmanes, los de los persas, quemados por los árabes, los de los mayas, quemados por los españoles, los de los chinos, quemados por los chinos, ¿acaso no albergarían alguna obra maestra? Negar esa posibilidad nos obligaría a creer en un genio protector del arte, en un destino que se ocupa de que arda en las llamas lo indigno, pero que se las ingenia para que lo que vale la pena sea escrito en materiales que resistan el paso del tiempo.

De muchos de los libros perdidos sólo sabemos que existieron; de otros conservamos los títulos, citas en libros de otros autores, breves pasajes en papiros casi ilegibles. Del filósofo griego Demócrito sólo han sobrevivido pequeños fragmentos, lo que quizá sea una forma de justicia poética para quién imaginó los átomos imperceptibles.


Demócrito en papel moneda

Diógenes Laercio dice en su Vida de los filósofos más ilustres que Trasilo ordenó los libros de Demócrito como los de Platón, en tetralogías. El plural nos indica que Demócrito escribió al menos ocho libros, aunque el propio Laercio enumera más de setenta. Uno de ellos se llama Tritogenia, que quizá se pueda reconstruir a partir de los fragmentos dispersos de Demócrito, que citaré indicando su número en la edición publicada por Gredos.

Tritogenia trataba, sin duda, de la sabiduría, pues Demócrito "consideró sabiduría a Atenea Tritogenia", epíteto que significa "nacida tres veces", "pues de ella surgen las tres cosas que abarcan todo lo humano".

Me gusta imaginar que el libro se iniciaba con esta observación: "A menudo la palabra tiene mayor poder de persuasión que el oro (698)", pero "muchos son los que, actuando de la manera más despreciable, hacen gala de los más bellos discursos (700)."

Existe, en efecto, una gran diferencia entre lo que se dice y lo que se hace, pues "falsos e hipócritas son quienes todo lo hacen con palabras, pero nada de hecho" (701). Demócrito mostraba así la disonancia entre lenguaje y acción: "un excelente discurso no disimula una mala acción, ni una buena acción es perjudicada por la blasfemia de un discurso (702). Siglos después, Jesucristo diría lo mismo: "Por sus obras los conoceréis", anticipándose en casi dos mil años a la filosofía pragmática americana.


Democrito Heráclito y Demócrito, por H. ter Brugghen

Aunque "es preciso abocarse a las obras y a las acciones virtuosas, no a los discursos (887)", tampoco las buenas obras definen a una persona virtuosa: "Es posible distinguir un hombre digno de confianza de otro despreciable no sólo por sus acciones, sino también por sus intenciones (900)". La conclusión será que "bueno es, no tanto el no cometer injusticia, sino el no tener intención de cometerla (894)", ya que "detestable no es quien comete injusticia, sino quien lo hace deliberadamente (921)".

Ya tenemos los tres elementos a los que alude el título: pensamiento, palabra y acción, que, como hemos descubierto, a menudo no coinciden. La tarea del sabio, por ello, consiste en lograr la correspondencia entre palabra, pensamiento y acción: "deliberar bien, hablar sin error y obrar como se debe (830)."

Por otra parte, "acerca de las malas acciones deben evitarse incluso los discursos (703)". Demócrito tal vez se refería a que no debe darse publicidad a una mala acción, porque puede incitar a otros a imitarla; es por eso que la policía y los periodistas pactaron no hablar de los suicidios: mucha gente se suicidaba porque era la manera más rápida de salir en las noticias. En Grecia, el famoso Alcibíades cortó a su perro su hermosa cola para que hablaran de él, y un desconocido quemó el templo de Diana en Éfeso para pasar a la historia. Lo consiguió, aunque yo ahora no quiero escribir su nombre aquí.

¿Y cómo concluía Tritogenia?

Tal vez con esta frase: "No hagas ni digas nada feo aunque estés solo, aprende a avergonzarte más ante ti mismo que frente a los demás (784)", lo que, supongo, inspiró a Marco Aurelio cuando dijo que uno nunca está sólo, aunque no haya nadie a su alrededor.

Quizá, querido lector, te preguntes ahora lo mismo que yo: ¿me he refutado a mí mismo y he contribuido a que ese destino libresco que imaginaba Manuel rescate un clásico olvidado?

Visita la página web del autor: www.danieltubau.com/




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